ゴルフ用語

2007.04.19

フレックス

 フレックスは、ゴルフクラブのシャフトの軟らかさ(あるいは硬さ)を示す言葉である。

 1920年代に、それまでのヒッコリー(北米産のクルミ科の木)製シャフトに代わり、スチールシャフトが製造されるようになると、シャフトメーカーは、シャフト径の太さや外周壁の肉厚を変えることで、硬さにバリエーションがつけられることを発見。よりゴルファーのスウィングにフィットするシャフト選びの指標として、フレックスを表示するようになった。

 その表示だが、当時から軟らかい順にL、A、R、S、Xとなっており、これは現在も変わっていない。Lは女性用、Aはシニア用。Rが一般的な基準となる硬さで、Sは硬め、Xはかなり硬めである。LはLadiesの頭文字。では、シニア用がどうしてAなのかというと、フレックス表示を始めた当初、メーカーはこれをアマチュア(Amatuer)用と定義していたから。しかし、時代が進むにつれて、シニア男性がこのフレックスを使うことが多くなり、現在では「シニア用」として定着している。ちなみにRはRegular、SはStiff(硬い)、XはExtra-stiff(さらに硬い。頭のEx-の発音をとってXとしている)の頭文字である。

 実は、フレックスには「Rはこのくらいの硬さ」という基準がない。従って、AというメーカーとBというメーカーでは、同じRでも硬さが違う。これは、他の4フレックスについても同様である。クラブを買い換える際には、その点に注意が必要だ。

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