名手・達人の言葉

2011.10.19

オーチズム・スピーク(自閉症は語る)。――アーニー・エルス
アーニー・エルスのキャディバッグには〈オーチズム・スピーク〉の文字が記されている。

エルスが長男ベンくん(9)の自閉症を公表したのは08年3月だった。息子の病気についてカミングアウトし、自閉症の子供たちのための施設建設を目指してチャリティーイベントを開催することを明らかにした。

エルス一家も、自閉症のケアや教育を受けやすいようにと米国フロリダ州へ移住。

「自分の名前でよければ最大限に活用して寄付を募り、イベントで300万ドル集め、施設を造って障害の研究にも貢献したい」と、積極的に社会奉仕を掲げたエルス。

エルスは、そんな決意を込めて表題の「言葉」をゴルフバッグに記したのである。

 

■アーニー・エルス(1969~)

南アフリカ・ヨハネスブルグ出身。子供の頃から高い運動能力を見せ、テニスは世界的選手になると言われたほど得意だった。最終的にはゴルフを選び、初期は南ア・ツアーで活躍。その後、欧州ツアー、米ツアーに転進。1994年、全米オープンでは3人によるプレーオフを制して優勝。3年後の97年、2度目の全米オープン優勝。02年には全英オープンも制する。米ツアー18勝、欧州ツアー26勝、他に世界各地で31勝(2011年9月末日現在)。このなかには日本でのダンロップフェニックス(93年)、ワールドカップ(01年)なども含まれている。

 

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