数字の部屋

2010.04.22

レフティのメジャー制覇者は何人?

droom100422

  タイガー・ウッズの復帰が話題となった今年のマスターズ。そのタイガーも上位に入ったけれど、最終日はミスが目立ってたな。接戦を制したのはフィル・ミケルソン。勝利を決めて、闘病中の奥さんと抱き合うシーンが印象的だった。

レフティとは?

「1992年のプロ転向以来、メジャーVとは長らく無縁で“無冠のレフティ”なんて有難くない称号をつけられていたミケルソンだけど、これでマスターズの3勝を含むメジャー4勝。ゴルフの歴史に名を刻むプレーヤーになったわね」

左利きでメジャーチャンピオンまで上りつめるってすごいことだと思います。特にアマチュアの頃は大変だったんじゃないでしょうか。例えば、レフティ用のクラブは品数が少ないし、ドライビングレンジだって左用は打席数が限られてますしね。

「ミケルソンはもともとは右利きなんだけど、クラブを振るお父さんの姿を鏡に見立ててスウィングするうちにゴルフはレフティになったという逸話があるの。それはともかくとして、レフティのメジャー制覇は偉業に違いないわ」

これまでメジャーを制したレフティって何人ぐらいいるんだろう? ボクが知っている限りでは2003年に左利きプレーヤーとして初めてマスターズを制したマイク・ウィアーとミケルソン。それ以前はというと……、あった! 1963年の全英オープンで優勝したニュージーランドのボブ・チャールズ。彼はレフティ初のメジャーチャンプだ。ということは通算で3人か。

「新人くんがいうように、確かにレフティゴルファーはゴルフをする環境が恵まれてるとは言えないわね。だから左利きの選手は育ちにくく、メジャーチャンプも少ないのだと思う。でも現在、米ツアーにはミケルソンやウィアーの他にも、飛ばし屋のババ・ワトソンやスティーブ・フレッシュのような存在感のあるレフティがいるわ。日本人でレフティといえば、1982年のマスターズで15位に入った羽川豊プロが有名だけど、昨年秋にタイガー・ウッズとエキシビジョンでラウンドした加賀崎航太くんは、将来有望な13歳。これから彼らが活躍すると、レフティゴルファーを取り巻く環境が少しは変わるかも」

かつて、“左利きは勝てない”といわれたマスターズですが、過去10年のレフティ勝率は40%。これからの10年はその数字がさらにアップするかもしれませんね。

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