数字の部屋

2010.02.25

世界最北端のゴルフコース、緯度は?

世界最北端のゴルフコース、緯度は?

 いやあ、バンクーバーオリンピック、盛り上がりますねえ! 冬のオリンピックは自然との闘いでもあるから、ゴルフと似ているのかも。雪や氷の上での真剣勝負を見せられると、ボクは胸が熱くなりますよ。

「今回のオリンピックの会場であるカナダのバンクーバーは、太平洋を挟んだ日本の対岸にあって、北海道よりさらに北の樺太島と同じくらいの緯度よ。スキー競技の会場となるウィスラーやサイプレス・マウンテンはスキーリゾートとしても有名ね。それでも、バンクーバーは歴代の冬季五輪開催地としては平均気温が最高なんですって」

さすが、先輩はオリンピックに関しても抜かりないですね。バンクーバーなんて雪と氷の世界と思ってましたよ。じゃあ、日本人選手も楽勝だな。

「先週のラウンドでニットやアンダーシャツを着こみ過ぎて、雪だるまみたいになっていたのは誰だったかしら? 北極でゴルフをするわけじゃあるまいし、オリンピック選手を見習ってほしいものだわ」

北極でゴルフ? それいいかも! 氷の上をどこまでも転がっていくゴルフボール。飛距離の大幅更新は間違いなさそうだ。オリンピック選手にだって負けないぞ。

「あなたのことだから、アドレスする前に滑って尻もちするが関の山ね」

それはそうと、世界で最も北にあるコースってどこにあるのかな? 調べてみよう。
18ホールのコースとしては、ノルウェーにあるトロムソゴルフパークが最北端。北緯69度39分30秒。また9ホールのコースなら、カナダ・ノースウェスト準州にあるウルクハクトックというゴルフ場で、北緯70度44分。これって、北極圏じゃないですか!

「同じカナダでもバンクーバーよりさらに北へ3,000キロ以上だから、それこそ雪と氷の世界よ」

草木もほとんど育たない酷寒の地というわけか。ウルクハクトックのホームページの写真を見ると、岩や砂地の上からボールを打っているみたいだ。グリーンはどうやら人工芝のようだ。“日光を浴びながら北極圏で24時間ゴルフ”って見出しがあるぞ。

「6~8月は、太陽がほとんど沈まないから一日中ゴルフが楽しめる。いわゆる白夜よ。でもゴルフを楽しめるのは1年の中の3~4カ月。9月は最高気温の平均が2.6℃で、10月になるとそれがマイナス6.6℃まで下がるのよ」

9月で3℃以下だって!? そこまでしてゴルフする気力、ボクにはありません。おとなしくテレビでオリンピック観戦でもしよっと。

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